오토바이 음식·택배 사업 활성화…속도 경쟁에 사고 급증세

[K-안전진단 모델] 12-2.오토바이 안전진단
민진규 대기자 | stmin@hotmail.com | 입력 2019-07-23 11:24:57
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▲K-안전진단 모델로 평가한 오토바이

▶ 브레이크·핸들만으로 사고방어 불가능 

 

사고 방어능력 평가 청소년들이 오토바이 면허를 취득해 동성 혹은 이성과 같이 도로를 주행하다가 사고로 목숨을 잃는 일이 많다. 그나마 핸들은 꽉 잡고 있는 운전자보다는 뒤에 탑승한 동승자가 더 위험한 편이다. 충돌 시 전방 수 미터 밖으로 튀어나가 지면이나 도로 주변 구조물과 충돌하기 때문에 중상을 피하기는 어렵다.

서울 을지로나 청계천 상가 주변을 걷다 보면 화물을 산더미처럼 싣고 가는 오토바이도 심심찮게 목격할 수 있다. 오토바이에 무리하게 화물을 적재하면 돌발상황에 급정거도 불가능하고 제동거리가 길어져 위험하지만 운임을 더 받기 위해 어쩔 수 없다고 항변하는 운전자도 있다. 

법적으로 오토바이에 실을 수 있는 화물의 크기나 무게가 정해지지 않은 것도 과적 운행을 단속하지 못하는 이유로 꼽힌다.

오토바이는 사고발생 가능성은 높지만 방어능력은 ‘제로(0)’에 가까울 정도로 낮다. 

도로 위에 습기가 있어 미끄러져 사고로 이어지는데 피할 방법이 없다. 고속으로 주행하다가 나 도로에 떨어져 있는 장애물을 발견해도 피하지 못하고 그대로 충돌하는 것도 다반사이다. 

브레이크가 핸들의 조작만으로 사고 방어능력이 없기 때문에 정속 주행과 같은 안전운행 수칙을 준수하는 것이 해결책이지만 오토바이 운전자 대부분이 안전운행 수칙도 모른다. 

▶ 헬멧과 보호대 착용만이 죽음을 막을 수 있어

자산손실의 심각성 평가 도로교통공단에 따르면 2018년 기준 오토바이 1만대당 사고는 평균 68.1건, 사망자는 평균 1.9명으로 높은 편이다. 일반 차량에 의한 교통사고와 사망자는 줄어들고 있지만 오토바이만 늘어나고 있다. 오토바이로 인한 사고는 대부분 사망이나 중상으로 이어지는 특성이 있다.
 
차량과 달리 에어백이나 안전벨트도 없고, 자동차와 달리 운전자를 보호할 수 있는 외부 차량벽도 존재하지 않기 때문이다. 

보호대를 착용하지 않는 운전자와 동승자의 생명은 없는 것이나 마찬가지다. 전문적인 라이더를 예외이지만 최소한의 보호장비인 헬멧을 제외하고 보호대까지 준비하는 운전자는 없다. 헬멧만 착용해도 낙하사고로 인한 머리 충격은 완화할 수 있다.

교통안전전문가들은 오토바이 탑승자에게 헬멧과 무릎 보호대, 팔꿈치 보호대, 어깨 보호대 등과 같은 보호장구를 착용하는 것을 강제해야 한다고 주장한다. 평상 시 폼이 나지 않는다거나 여름철에는 덥다는 핑계로 헬멧을 착용하지 않는데 이는 매우 위험한 도발이다. 운전자는 헬멧을 착용하지만 더 위험한 동승자가 착용하지 않는 것도 우려된다. 

▲오토바이 안전을 위해 오토바이 운전자는 모두 헬멧과 보호대는 필수라고 인식해야 한다. (사진=뉴시스)

오토바이 사고로 인해 불구가 되거나 중상을 입게 되면 인생이 망가지게 되므로 취미생활을 하든, 생계를 위해 오토바이를 운전하는 모두 헬멧과 보호대는 필수라고 인식해야 한다. 편리하다고 혹은 속도감을 즐기겠다고 무턱대고 오토바이 뒷좌석에 동승하는 것도 지양해야 한다. 사고가 발생하면 운전자와 동승자 모두 사고보상을 위해 원수처럼 싸울 일만 남게 되기 때문이다.

최근 고령자들로 인한 오토바이 사고도 많이 일어나고 있다. 고령자는 순발력과 감각이 떨어지기 때문에 자동차 운전보다 오토바이 운전이 더 위험하다. 중소 규모의 도시에서 편리하고 연료비가 저렴하다는 이유로 오토바이를 운전하는 고령자가 많은데 이들은 음주운전도 겁 없이 하는 편이다. 사고는 나이가 많은 노인이라고 봐주지 않고 오히려 더 가혹하게 다가오기 때문에 자만해서는 안 된다. 

▶ 경찰이 안전 향상시키지 못해 국민 스스로 대비하는 것이 현명

안전 위험도 평가 오토바이의 안전을 종합적으로 진단하면 사고발생 가능성의 높음, 고객불평불만으로 인해 촉박한 운행시간, 운전운행에 대한 몰이해, 최소한의 보호장구도 갖추지 않으려는 안전 불감증 등으로 인해 심각한 수준이라는 것을 알 수 있다. 

오토바이의 안전위험도를 종합적으로 평가하면 ‘Severe : 심각한 수준의 위험’으로 교통안전공단, 경찰, 오토바이 운전자와 동승자, 자동차 운전자, 일반 통행자 모두가 합심해 빨리 대응책을 수립하거나 기존의 안전정책을 보완할 필요가 있는 것으로 판단된다.

오토바이와 관계 없을 것으로 생각되는 일반 보행자의 안전위험이 낮은 것은 아니다. 일례로 인도나 횡단보도를 걷고 있는 보행자라고 해도 오토바이의 무질서한 주행 위협에 노출돼 있다. 오토바이가 언제 어디에서 튀어나와 안전을 위협할 수 있기 때문에 사주경계를 철저하게 하지 않으면 상해를 입게 된다. 

경찰이나 정부가 오토바이 난폭운전을 철저하게 단속하고 계도하면 좋겠지만 행정여력이 미치지 못하고 기대하기도 어렵다. 사고가 나도 충분하게 보상받기 어렵기 때문에 스스로 대비태세를 강화할 필요가 있다. 

이 글을 읽는 독자가 오토바이를 매일 운행해야 하는 운전자라면 자신과 다른 사람을 위해 안전운행 수칙을 준수하는 것이 현명하다는 점을 잊지 않기를 바란다. 죽거나 크게 다치면 결국 오토바이 운전자 자신만 손해이기 때문이다.

지난 며칠 동안 서울 송파구 잠실역 주변의 오토바이 운행실태를 파악하기 위해 조사를 진행했다. 헬멧도 쓰지 않고 음식배달 오토바이를 운전하는 경우도 많았고, 인도와 횡단보도를 질주하면서 보행자를 위협하는 것도 다반사였다. 

단속하는 경찰을 본적도 없고 무리하게 차선을 바꾸다 교통사고를 낸 사례도 수 차례 목격했다. 피를 흘리며 쓰러진 광경에 고개를 돌리는 보행자는 많았지만 대부분 응급조치 방법을 몰라 발만 동동 굴리고 있었다. 쓰러진 운전자를 잘못 조치해 부상악화나 사망의 책임이 전가될 것을 두려워하는 사람도 많은 편이다. 인정 많은 한국 사회가 삭막해지고 있지만 이를 해소할 법률 및 행정적 조치는 더뎌 안타깝다. 

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