사상 첫 ‘코로나 추석’…“뭉치면 위험 흩어져야 안전”

연휴 이후 재확산 반복 돼…추석, 3차 유행 우려
정부, 특별대책 마련 불구 “허술함 여전” 지적
김영식 기자 | ys97kim@naver.com | 입력 2020-09-16 13:17:15
  • 글자크기
  • +
  • -
  • 인쇄
  • 내용복사

 

▲ 민족 최대 명절인 추석이 약 2주 앞으로 다가온 가운데 코로나19 재확산 우려가 점차 커져가고 있다.

 

[세계로컬타임즈 김영식 기자] 민족 최대 명절 추석이 약 2주 앞으로 다가왔다. 인류 최악의 전염병 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)가 지난 1월 국내 창궐한 이후 8개월여가 흘렀으나 여전히 진정 기미를 보이지 않는 상황이다. 


이런 가운데 맞이한 추석에 국민들의 감염 우려는 그 어느 때보다 커져가는 모습이다. 특히 추석은 또 다른 최대 명절인 설보다도 전국 이동량이 많다는 점에서 감염 불안을 더 키우고 있다.


최근 청와대 국민청원 게시판에 올라온 ‘추석 폐지 요구’ 글에는 현실적 불안감이 고스란히 반영되고 있다. 최근 게재된 ‘이번 추석 연휴를 제발 없애주시길 부탁드립니다’라는 제목의 청원글에는 1만 명 이상이 공감했다.


청원인은 “다가올 추석연휴 (코로나19)가 걱정돼 잠도 제대로 못 자고 있다”며 “연휴를 공식적으로 없애야 서로 감정싸움이 안 일어난다”고 적었다.


이어 “코로나 때문에 못 간다고 말 한마디 못하는 답답한 심정 아나”라며 “안 그래도 어려운 시댁 더 가시방석 같을 거다. 한번 어긋나면 계속 어긋나는 게 인간관계”라고 했다.


이어 “청원을 이동 금지로도 생각해 봤지만 광화문집회를 겪고 나니 안 지켜질 거 같아 더욱 확실하게 막을 수 있는 건 역시 연휴를 공식적으로 없애는 것이 최선이라는 생각이 든다”고 주장했다.


추석은 우리사회 고유 전통‧문화가 강하게 작용하는 민족 최대 명절이다보니 이에 따른 인간관계가 가뜩이나 대처가 어려운 코로나19 시국과 맞물려 더욱 불안감을 조장한다는 취지다.


이외에 그동안 코로나19 국내 양상을 감안할 때 연휴 직후 확산이 반복됐다는 점에서도 강한 대처가 필요하다는 지적이다.


실제 코로나19 확산세가 잠시 주춤했다가도 이동량이 불어나는 연휴를 지나면 재확산되는 사례가 되풀이되고 있다. 지난 5월 초 연휴 기간 직후 이태원 클럽 등 집단 감염과 8월 광복절 연휴 상황이 그랬다.


상황이 이렇다 보니 추석 연휴기간 민족 대이동이 이뤄질 경우 걷잡을 수 없는 사태로 이어질 수 있다는 판단을 하지 않을 수 없는 상황이다. 현재 세간에서 추석을 앞두고 “뭉치면 죽고 흩어지면 산다”는 얘기가 마치 유행어처럼 떠도는 이유다.

 

“추석 연휴, 가능한 고향‧친지 방문 자제” 권고

열차 승차권 예매율 높아…“갈 사람은 간다”

 

 

먼저 정부는 국민들의 이 같은 우려를 고려해 추석 기간 특별방역대책을 마련해 시행할 방침이다. 가장 강력히 권고한 것은 코로나19 확산 방지를 위해 추석 연휴 가능한 고향과 친지 방문 자제다.


중앙방역대책본부는 “지금 추세로는 추석 연휴까지 무증상, 잠복감염을 완전히 통제하기는 불가능할 것으로 보인다”며 “먼 거리를 이동해 모인 가족과 친지 모임에서 감염이 전파될 가능성이 높아 이번 추석은 가족과 친지를 위해 가급적 집에 머물러 달라”고 당부했다.


아울러 성묘나 봉안시설 방문은 가급적 자제하는 한편, 오는 21일부터 ‘e하늘 장사정보시스템’에서 제공하는 온라인 성묘서비스를 이용할 것을 권고했다.


‘e하늘장사정보시스템’은 가족들이 온라인으로 고인을 추모할 수 있도록 하는 온라인 성묘 서비스다. 온라인상으로 차례상 등을 차리고 헌화는 물론, 추모글까지 올릴 수 있다. 벌초도 직접 산소를 찾아가서 하는 것보다 대행 서비스를 이용하라는 것이다.


또한 추석 연휴를 전후한 2주(9월 3주∼10월 3주)에 걸쳐 실내 봉안시설에 대한 방문객 사전예약제를 실시하고, 봉안시설 내 제례실과 유가족 휴게실은 폐쇄한다. 해당시설 내 음식물 섭취도 전면 금지된다.


다만 정부는 추석 기간 국민의 이동권에 대한 강제 제한조치는 고려하지 않는다. 방역 관련 높은 시민의식을 신뢰한다는 취지다.

 

▲ 이달 초 시작된 추석 철도 승차권 예매에 많은 귀성객들의 온라인상 발길이 이어지고 있다. 

이에 따라 추석 철도 승차권은 사전 예매 시 창가 쪽 좌석만 제한해 판매하는 등 전체 판매비율을 50% 수준으로 내렸다. 고속·시외버스도 비슷한 수준의 조치를 취했다.


중대본은 “고향 집에서는 제례 참석인원을 최소화하고 짧은 시간 머물러주시기 바란다”며 “친척을 만날 때 반드시 마스크를 착용하고, 주기적인 환기 및 소독, 손 씻기 등 개인 수칙을 철저히 준수해야 한다”고 강조했다.


이런 방역당국의 경고에도 올 추석 철도 승차권 예매 현황으로 미뤄 ‘갈 사람은 가는’ 양상이 재현될 것으로 보여 긴장감이 높아지고 있다.


한국철도공사(코레일)에 따르면 지난주 8일 기준 추석 명절기간 열차 승차권 예매 결과 연휴가 시작되는 오는 30일 경부선 하행선 예매율은 99.2%를, 연휴가 끝나는 다음달 4일 예매율도 89.9%를 각각 기록했다.


경부선 기준으로 이날 새벽 시간대까지 모든 열차 예매가 완료된 것으로, 이런 예매율 수치는 작년 추석에 비해 되레 더 높은 셈이다. 게다가 지난주 열차 예매 사이트에 접속자가 한꺼번에 대거 몰리면서 장애가 빚어지는 등 코로나 시국에도 티켓 구하기 전쟁은 진행형이다.


작년 추석보다 공급 좌석을 절반으로 줄이는 등 방역관리에 힘을 기울였음에도 예매율이 예년과 비슷한 수준이라 귀성 자제 분위기로 판단하기는 사실상 어렵다는 게 코레일 관계자 전언이다.

 

깜깜이 환자 20%대 유지…“어디서나 감염 가능”

이동제한 ‘권고’ 수준에 국민 불안감 높아져

 

 

아직 전국적으로 신규 확진자가 세 자릿수에서 좀처럼 떨어지지 않고 있는 가운데 수도권 산발적 집단감염과 감염 경로가 불명확한 ‘깜깜이’ 환자 비율도 20%대를 유지하고 있다.


이런 ‘깜깜이’ 환자가 속출하고 있다는 것은 그만큼 방역망 밖의 무증상 경증 환자가 많다는 것을 의미하는 것으로 받아들여진다. 결국 추가 확산의 가능성이 높다는 것이다.


방역 손길이 닿지 못하니 이들 환자로 인한 N차 감염은 사실상 무방비 상황이다. 방역당국도 이번 추석 연휴 사회 곳곳의 잠복됐거나 무증상 감염을 완전히 제거하는 것은 불가능하다는 입장이다.


이에 추석 연휴 대규모 이동이 전국 단위로 이뤄질 경우 자칫 방역망을 크게 벗어나 ‘통제 불능’ 상태에 처할 수 있다.


특히 추석 귀성길의 종착지가 될 농어촌 지역에 고령층이 집중됐다는 점에서도 불안감을 키운다. 코로나19 치명률(확진자 대비 사망자 비율)이 젊은 사람에 비해 고연령대에서 매우 높게 나타나고 있기 때문이다.


실제 서울시 통계를 보면 지난 4일 기준 지역 내 병원·요양시설에서 발견된 확진자는 80대 이상 고령층이 23.9%로 높은 비중을 차지했다. 특히 중증도 높은 환자가 늘어나면서 치명률은 3.8%까지 치솟았으며, 이는 국내 코로나19 평균 치명률보다 2배 이상 높은 수치다.


이런 우려는 추석 연휴기간 사람들의 이동을 제한하고 집합.행사 등을 막아달라는 민원 폭증으로 이어지고 있다.

 
국민권익위원회 조사 결과 최근 3주 간 하루 평균 1,300여 건의 민원이 접수된 가운데 이중 대다수는 추석 명절과 개천절 연휴 기간 귀성·휴가·벌초 등으로 인해 코로나19 확산을 우려하는 내용이다.


국민들은 추석 연휴 기간 이동 제한, 벌초나 참배 등의 제한 조치, 연휴기간 지역이동에 대비한 방역수칙 마련, 추석 연휴 기간 집회.행사 금지 및 다중이용시설 이용 제한, 추석 전후 시험.수업 일정 조정 등을 요청했다.

 

▲ 손영래 중앙사고수습본부 전략기획반장은 "추석 연휴 고향을 방문하지 않는 것이 효도의 한 방안"이라고 말했다.

손영래 중앙사고수습본부 전략기획반장은 “민족 최대의 명절을 맞아 가급적 이동 자제 권고를 드린 것에 대해 송구스럽다”면서도 “무증상·잠복감염 등으로 인한 감염전파 위험성을 고려한 불가피한 권고”라고 말했다.


이어 “어르신이 있는 가족의 경우 추석연휴 기간 고향·친지를 방문하지 않는 것이 효도의 한 방안”이라고 강조했다.


결국 정부의 이같은 공식 입장은 ‘자발적 이동금지’를 전제한 국민 스스로 거리두기를 강조하는 모습이다.


전문가 일부에서는 이번 정부의 추석 이동제한이 강제가 아닌 ‘권고’ 수준에 그친 데 대해 국민들에게 느슨한 방역 시그널을 잘못 전달할 수 있다고 입을 모으고 있다. 특히 정부 특별대책도 사실상 오는 28일 이후 시행될 예정으로 시점 면에서도 부적절하다는 지적이다.


특히 통상 추석 이전 이뤄지는 벌초 관련 대책도 미흡해 보인다. 정부·지자체가 홍보하는 대행 서비스 이용에 국민 호응이 얼마나 이뤄질 지 미지수다. 더구나 추석 직전 거리두기를 2단계 하향 조정한 데 대해서도 자칫 국민들의 방역 경각심을 낮출 수 있다는 우려도 나온다.

 

[사진=뉴시스]

 

[저작권자ⓒ 세계로컬타임즈. 무단전재-재배포 금지]

  • naver
  • 카카오톡 보내기
  • 카카오스토리 보내기
김영식 기자 다른기사보기
  • 글자크기
  • +
  • -
  • 인쇄
  • 내용복사

헤드라인HEAD LINE

포토뉴스PHOTO NEWS