조용히 무섭게 다가오는 고혈압, 방치하면 합병증

체중관리·식이요법·적절한 운동으로 예방 가능
이효선 기자 | geschafft.a@gmail.com | 입력 2018-05-16 14:04:43
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▲ 고혈압을 앓고 있는 환자 수가 매년 증가해 지난해 600만명을 넘어서면서 관리 필요성에 대한 인식도 높아지고 있다. <사진제공=픽사베이>

 

[세계로컬신문 이효선 기자] 국민건강보험공단에 따르면 고혈압 질환으로 진료받은 이는 2012년 540만 명에서 지난해 604만 명으로 늘어나 연평균 2.3% 증가했다. 그에 따른 진료비 역시 늘어나 같은 기간 5326억원 증가한 것으로 나타났다.

 

국민건강보험 일산병원 심장내과 오성진 교수가 16일 국민건강보험공단 보도자료를 통해 고혈압 질환의 증상 및 원인, 치료법 및 치료 시 주의사항을 설명했다.

 

고혈압 질환의 증상
고혈압의 경우 대부분 특별한 증상이 거의 없기 때문에 특별한 치료 없이 방치되는 경우가 많다. 단지 혈압이 갑자기 올라가면 두통, 어지러움, 졸립거나 의식장애, 손과 발의 감각장애나 마비, 호흡 곤란, 가슴 통증, 얼굴과 사지의 부종 등의 증상이 나타날 수 있다. 그러나 고혈압을 치료하지 않고 방치할 경우 심장 뿐 만이 아니라 혈관이 있는 우리 신체 내의 모든 기관에 광범위한 합병증이 생길 수 있다. 


고혈압 질환의 원인
고혈압은 특별한 원인이 없는 일차성(본태성)과 신장질환, 갑상선질환과 같은 원인에 의해 생기는 이차성으로 나눠지지만 고혈압환자의 95%가 본태성으로서 특별한 한가지 원인을 찾을 수 없고 여러 요소들의 복합적인 작용에 의해 생기는 경우가 대부분이다.

 
하지만 고혈압은 유전되며 연령, 비만, 염분에 대한 감수성이 원인이 되기도 한다. 그리고 환경적인 요인으로는 짜게 먹는 식습관, 비만, 운동부족, 스트레스, 흡연 및 과다한 음주 등이 문제가 될 수 있다. 특히 짭짤하고 얼큰하게 먹는 습관이 있으면 염분 섭취량이 많아지게 되는데 염분이 몸 안에 섭취되면 혈관 내로 수분을 끌어들여 혈관 내 혈액량의 증가에 의해 혈압이 상승하게 되고 혈관을 자극하게 되면 혈액순환의 부담으로 부종과 함께 혈압상승을 촉진하게 돼 심장질환을 유발하게 된다. 또 서구화된 식단에서 지방의 섭취가 증가하게 돼 동맥경화증의 발생이 빨라지게 되므로 혈압이 상승하게 된다.


고혈압 질환의 진단·검사 
정상적인 혈압은 120/80mmHg 이다. 그러나 한번 혈압을 재보고 혈압이 높다고 해 고혈압이라고 판단하는 것은 잘못이다. 왜냐하면 혈압은 24시간 내내 그때의 여러 가지 상황, 즉 심리상태, 활동상태, 감기 등 다른 질환의 동반 여부에 따라 혈압치가 수 십 mmHg 정도나 변할 수 있기 때문이다.

 

고혈압을 진단하려면 다음과 같이 혈압을 재야 한다. 다른 질환이나 긴장이 없는 상태에서 측정 30분 이내에는 커피를 마시거나 흡연하지 말고 5분간 휴식한 후 팔을 심장높이로 해 측정한다. 측정횟수는 1~2주 간격으로 최소 2번 방문해 방문 시 최소 2분 간격으로 2회 측정하여 평균을 내는데 이때 5㎜Hg 이상 차이가 나면 다시 측정한다.


또 양쪽 팔에서 측정한 것이 약간씩 차이가 있으므로 처음 측정할 때는 양쪽 팔에서 모두 혈압을 재며 이후부터는 높은 쪽 팔을 기준으로 혈압을 잰다. 이렇게 측정한 혈압이 140/90mmHg가 넘으면 고혈압으로 진단한다. 고혈압의 진단에서 수축기 혈압과 확장기 혈압이 모두 중요하며 두 수치 중에 하나만 기준을 넘어도 고혈압이다. 즉 150/80mmHg이나 120/90mmHg도 고혈압이다.


고혈압이라고 진단이 된 경우에는 그것이 본태성인지 이차성인지를 가려내는 원인 진단을 한다. 그리고 고혈압에 의해서 뇌나 심장, 신장, 눈 등의 표적 장기에 어느 정도의 장애가 발생해 있는가를 보는 진단이 실시돼야 한다. 기본적인 검사는 신장 기능 검사와 심전도 검사이며 그 외에 혈중지방 검사와 흉부 X선검사, 안저 검사, 소변 검사 등을 할 수 있다. 이 검사결과에 따라 여러 가지 특수검사를 추가로 할 수 있다.


고혈압 질환의 치료방법
고혈압의 치료는 단순한 혈압의 감소만을 목표로 하는 것은 아니다. 혈압을 감소시켜 합병증을 예방하는 것이 목표이며 동맥경화증의 발생을 억제하기 위해 동맥경화증의 위험 인자인 당뇨, 흡연, 고지질증 등을 동시에 관리하고 조절하는 것이 매우 중요하다. 혈압의 조절 목표는 140/90mmHg로 정상화 시키는 것이다. 고혈압의 치료에는 체중조절, 식이요법, 운동과 적절한 약물 요법 등이 있고 여기에 환자 본인의 확고한 치료의지가 필요하다. 

 

비만인 사람은 살을 빼는 것만으로도 혈압이 내려가는 일이 많고 고열량 음식을 제한하고 콜레스테롤 및 포화지방산 섭취를 제한하는 등의 식이요법으로 혈압이 내려간다.

 

염분 섭취를 감소시키는 것도 식이요법상 중요한 부분인데 1일 7g 정도가 가장 바람직하며 많아도 10g 이하로 내리는 것이 적절하다. 간혹 더 많은 염분을 섭취해도 혈압이 오르지 않는 사람이 있으나 혈압강하제의 효과를 높이기 위해서도 염분 감소는 필수적이다. 또 채소 섭취에 의한 칼륨 섭취의 증가도 도움이 된다.  

최근 주목을 끌고 있는 것이 운동에 의한 혈압저하 방법이다. 적당한 운동조건으로서는 운동 후의 맥박 수가 1분에 120이하로 기분이 상쾌할 정도로 하루에 30분 이상이나 1주에 2~3회 정도가 적절하다. 운동을 꾸준히 함으로써 혈압강하에 많은 도움을 줄 수 있다. 그 밖에 정신적 스트레스의 해소도 중요하다. 정신적인 스트레스가 쌓이면 교감신경이 자극을 받아 혈압이 상승하기 때문이다. 그 대책으로 수면과 휴식을 충분히 취함으로써 규칙적인 생활을 지키도록 하는 것과 운동, 취미 생활을 통해 기분 전환을 해주는 것이 좋다. 물론 커피, 술, 담배의 과용도 혈압 상승의 큰 요인이 되므로 삼가야 한다.


혈압을 감소시키기 위한 약제(혈압강하제)에는 여러 가지 종류가 있다. 약제는 각각의 특별한 작용기전으로 혈압을 떨어뜨리고 또 각 약제는 특이한 부작용을 갖고 있기도 하다. 최근에는 이뇨제, 베타 차단제, 알파 차단제, 칼슘 길항제, ACE 억제제, 안지오텐신2수용체 차단제 등 약 여섯 가지의 약제가 가장 많이 사용되고 있으며 한 가지의 약제로 적절한 혈압이 유지되지 않는 경우에는 약제를 복합해 사용한다. 이러한 약제는 모든 환자에게 동일한 효과가 있는 것이 아니므로 약제의 선택은 환자의 나이나 성별, 기타 동반 질환(당뇨병 등)의 여부에 따라 달리 이뤄지게 된다. 그리고 투약에 따른 혈압의 반응 상태나 부작용에 따라 약제를 가감해야 한다.

 

고혈압 질환의 예방법
고혈압은 초기 증상이 없기 때문에 평소 주기적으로 혈압을 체크하고 관리하는 것이 무엇보다 중요하며 증상을 예방하기 위해서는 평소 염분섭취를 줄이고 싱겁게 (하루 6gm이하) 골고루 균형있는 식사, 야채식 그리고 저지방 식사를 하는 것이 중요하며 본인에게 알맞은 운동으로 적절한 체중관리가 필요하다.

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